Kapitalismen er definert som den private eier av midlene i produksjon. Anskuelsene på kapitalismen variere mye, avhengig av betrakterens politisk overbevisning.

Liberalister, konservative og anarko-kapitalister vurdere privat eiendom som en forutsetning for eksistensen av samfunnet og som et uttrykk for en naturlig menneskelig forhold til verden og naturressurser.

Sosialister, kommunister og (til venstre) anarkists vurdere andre hånden, privat eiendom, enten med skepsis eller med forakt, som disse gruppene vurderer besittelse av eiendommen som en grunnleggende urettferdig diskriminering, som blir vedlikeholdt av visse mennesker fra regjeringen, eller gjennom undertrykkelse.

Spesielt Karl Marx satt tilfelle for Avskaffelse av privat eierskap av midlene til produksjon, siden han er teorier holdt som denne delen av eierskap av grunnleggende fører utnytting og utnytting av arbeiderklasse (lønnansatte). Det er imidlertid også understrekes at Marx regnes som en «kapitalistiske» som «en mann som ikke trenger jobbe for å overleve», dvs.. en mann som bare kan overleve i hovedstaden eller eier av, for eksempel en fabrikk der folk jobber for ham.

Kapitalismeteoretikeren Michael L. Rothschild har i sin bok, «Bionomics», sa at det vi kaller kapitalismen (eller fri markedsøkonomi) er ikke en «isme», men en naturlig forekommende fenomen. En må med andre ord, ikke en ideologi for å oppnå hva synes en naturlig – enten på inntak av mat, seksuelt eller eier av ting eller territorium. I denne forstand eierskapet er ikke «bare» et fenomen, men en forutsetning for et slag eller en art overleve.